Kauczuk naturalny: historia materiału

Anonim

Guma jest najcenniejszym produktem używanym do produkcji gumy od stuleci. Jego źródłem jest Hevea - jedna z najczęstszych roślin w Ameryce Południowej i Azji Południowo-Wschodniej.

Pochodzenie gumy


Jedną z najbardziej przydatnych w historii ludzkości roślin była i pozostaje Hevea - drzewo, z soku, który wytwarza gumę. Rośnie w tropikalnym klimacie Ameryki Południowej i Azji Południowo-Wschodniej. Początkowo Hevea pochodził z Brazylii: Indianie żyjący w amazońskiej dżungli, od dawna używali soku tej rośliny do celów medycznych (dezynfekcja ran i zatrzymywanie krwi), produkcji (wodoodporne buty i płaszcze przeciwdeszczowe), a nawet celów gry. W szczególności to Indianie stworzyli pierwszą gumową piłkę do gier podobnych do nowoczesnej piłki nożnej.
Brytyjczycy zostali wywiezieni z Ameryki Południowej przez Hevea, a na początku XX wieku zaczęli lądować w swoich azjatyckich koloniach. Wtedy to plantacje pojawiły się w Tajlandii, Kambodży, Malezji, Indonezji i Wietnamie. Obecnie Tajlandia jest największym dostawcą kauczuku naturalnego.

Wydobywanie gumy


Proces otrzymywania kauczuku jest niezwykle prosty. Drzewa Hevea zaczynają produkować żywicę w wieku 7-8 lat: to wtedy robią pierwsze kawałki, z których wydziela się gęsty, biały, mleczny sok. Każde drzewo w ciągu dnia daje około 200 gramów soku, który zbiera się w małych filiżankach przywiązanych do drzewa. Wieczorem zebrany sok wlewa się do dużych pojemników i wysyła do zakładów przetwórczych. Mleczny sok zbiera się codziennie, aż drzewo osiągnie około 30 lat, kiedy wyschnie. Plantacja została całkowicie wycięta, a młode sadzonki są sadzone na jej miejscu.
W rzeczywistości, sok zebrany i oczyszczony z gałęzi i owadów może już być uznany za gotowy produkt, ponieważ szybko zagęszcza się w powietrzu i zamienia w gęstą masę kauczukową, ale w celu przyspieszenia procesu dodaje się specjalne zagęszczacze i umieszcza się je w płaskich małych paletkach o kwadratowym lub prostokątnym kształcie. Następnie uzyskana lepka masa pasty jest walcowana za pomocą prasy, wyciskając z niej pozostałą wilgoć i suszy. W ten sposób można uzyskać naturalną gumę prawie ręcznie, nadając jej niezbędny kształt i odparowując całą wilgoć.
Ostatecznym efektem pierwotnego przetwarzania jest wygładzenie powstałych arkuszy gumy w celu pozbycia się mrówek i innych owadów. To palenie nadaje arkuszom brązowo-żółtą barwę, która jest uważana za klasyczną dla kauczuku naturalnego.
Wyroby z naturalnej gumy wytwarzają obecnie produkty lateksowe do spania (poduszki, materace), środki antykoncepcyjne, rękawice medyczne i sprzęt ochronny i wiele więcej.

  • Historia odkrycia kauczuku naturalnego